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Linking with an Anesthesiologist

Category: Medical Help

Why is it so hard to link up ahead of time with the anesthesiologist who will do my case?

Daily anesthesia staffing is a complex equation! It is extremely difficult to know ahead of time who will be doing which case on a particular day. There is a constant flux of anesthesia staff (people get sick), other needed staff such as techs, incoming emergency cases, obstetric anesthesia cases, cases may move from one OR to another and so on. And, anesthesia group size is increasing; it is not unusual to have groups of over 100 anesthesiologists.

So, what can you do, given these problems? Two helpful possibilities follow:

a. If at all possible, try to have your operation at a major university hospital. This gives the best chance of getting quality care (not only anesthesia care). Check its accreditation data on the Joint Commission for the Accreditation of Health Care Organizations web site. Many states also have hospital quality data on the web. Most academic hospitals also have pre-operative clinics in which patients are screened ahead of time. These are extremely helpful in identifying and preparing for difficult patients. They also have an array of expert physicians in many areas. Especially important here is ICU care and MDs capable of handling respiratory failure postoperatively.

b. Use your surgeon to lead the way to the anesthesia department. Surgeons and anesthesiologists work together daily and often become “teams,” making it easier for them to work together on a difficult patient. When an operation is being planned, explain your post-polio issues (scoliosis, pulmonary failure and a history of iron lung use are red flags here!) and ask that they be noted during scheduling and also if the surgeon could speak with the anesthesia department ahead of time, to warn anesthesia staff you’re coming and what the issues are.

Selma H. Calmes MD, Retired Anesthesiologist



¿Por qué es tan difícil vincularme con anticipación con el anestesiólogo que llevará mi caso?

¡La distribución diaria del personal de anestesiología es compleja! Y resulta extremadamente difícil saber de antemano quién va a intervenir en un caso determinado en un día particular. Hay un flujo constante de este personal (algunos se enferman) y el resto del personal necesario para procedimientos técnicos, casos de emergencia o de anestesia obstétrica, puede desplazarse sucesivamente de un cubículo operatorio a otro por problemas de equipo o distribución de personal. Además, el tamaño del grupo de anestesia es cada vez mayor y no es raro ver grupos de más de 100 anestesiólogos.

Así que, ¿qué se puede hacer ante estos problemas? Dos posibilidades útiles son las siguientes:

a. Si es posible, trate de programar su operación en un importante hospital universitario. Esto da una mejor oportunidad de obtener atención de calidad (no sólo en anestesia). Revise los datos de acreditación en la página de internet de la Comisión Conjunta para la Acreditación de Organizaciones de Atención de la Salud. Muchos estados en EE.UU. también tienen datos de calidad del hospital en sus cibersitios. La mayoría de los hospitales universitarios cuentan con clínicas preoperatorias en las que se examinan a los pacientes antes del procedimiento. Éstas son de gran ayuda en la identificación y preparación de los pacientes difíciles. También cuentan con una gran variedad de médicos expertos en muchas áreas. Especialmente importante en este caso son la atención en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) y la presencia de médicos capaces de manejar la insuficiencia respiratoria en el periodo postoperatorio.

b. Recurra a su cirujano para dirigir su ingreso al departamento de anestesia. Los cirujanos y anestesiólogos trabajan juntos todos los días y, a menudo, se convierten en "equipos" para hacerlo más fácilmente con un paciente difícil. Cuando se esté planificando su operación, explique sus problemas post-poliomielíticos (¡son señales de alerta la escoliosis, la insuficiencia pulmonar y un historial de uso del pulmón de acero!) y pida que se documenten durante la programación y que el cirujano pueda hablar con el departamento de anestesia antes del procedimiento a fin de advertir al personal de anestesia sobre el ingreso de usted y alertarlos sobre los problemas que tiene.
 

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