Polio Place

A service of Post-Polio Health International

Diagnosis

Category: Medical Help

 The criteria for diagnosing post-polio syndrome include:

  • a prior episode of paralytic polio confirmed by medical history, neurologic examination, and, if needed, an electrodiagnostic exam to show changes consistent with prior anterior horn cell disease (exam is not required for limbs with obvious polio paralysis);
     
  • a period of neurologic recovery followed by an extended interval of neurologic and functional stability, usually 15 years or more, preceding the onset of new weakness;
     
  • the gradual or abrupt onset of new weakness and/or abnormal muscle fatiguability (decreased endurance), with or without generalized fatigue, muscle atrophy, and/or pain; and
     
  • exclusion of medical, orthopedic, and neurologic conditions that may be causing the health problems listed above. New weakness (usually accompanied by diminished function) is the cardinal symptom of post-polio syndrome.


Without a clear history of new weakness, the diagnosis cannot be made. In addition, the diagnosis cannot be made without excluding other likely causes of new weakness and other new health problems. For this reason, post-polio syndrome is called a diagnosis by exclusion.

Excerpt from the "Handbook on the Late Effects of Poliomyelitis for Physicians and Survivors" ©1999
 


 

Los criterios para diagnosticar el Síndrome Post Polio incluyen:

  • Un episodio anterior de poliomielitis paralítica confirmado por la historia clínica, por un examen neurológico, y, si es necesario, un examen de electrodiagnóstico que muestre cambios consistentes con una enfermedad que afectó las células de las astas anteriores (los exámenes no son requeridos para extremidades con síntomas obvios de parálisis),
     
  • Un período de recuperación neurológica seguido de un intervalo extendido de estabilidad neurológica y funcional, usualmente de 15 años o más, anterior a la presencia inicial de nuevos síntomas de debilidad,
     
  • El gradual o abrupto inicio de nueva debilidad y/o fatiga anormal de los músculos (cansancio prematuro), con o sin fatiga generalizada, atrofias musculares, y/o dolor, y
     
  • Exclusión de otras condiciones médicas, ortopédicas o neurológicas que puedan estar causando por sí mismas los problemas de salud listados más arriba. La presencia de debilidades nuevas (usualmente acompañadas de función disminuida) es el síntoma cardinal del síndrome post polio.


Sin una historia clara de nuevas debilidades, el diagnóstico no se puede realizar. Adicionalmente, es imposible hacer el diagnóstico sin la exclusión de otras probables causas de nuevas debilidades así como de otros nuevos problemas de salud. Por esta razón, al tipo de diagnóstico del síndrome post polio se le conoce como diagnóstico por exclusión. (ver Evaluación).

"Manual Sobre los Efectos Tardíos de la Poliomielitis, para Médicos y Sobrevivientes," translated by Sergio Augusto Vistrain, Organización Post-Polio México

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